¿Puede la música curar el trauma? Explorando los poderes terapéuticos del sonido

Un número cada vez mayor de musicoterapeutas ahora están tratando a personas afectadas por traumas, tanto grandes como pequeños, revelando las conexiones más profundas de la humanidad con la música en el proceso.

Imagine que es un bebé recién nacido en una unidad de cuidados intensivos. Tal vez nació prematuramente o no recibió suficiente oxígeno durante el parto. Puede haber una vía intravenosa en su pequeño brazo, con una tabla pequeña sosteniéndola hacia abajo para que no pueda arrancarla. Es posible que tenga un tubo en la nariz. Estás solo, finalmente estabilizándote después de un evento traumático. Pero luego, los doctores entran.

“Es como si por fin estuvieras a salvo en tu agradable y cálida cama y de repente, de la nada, alguien te arranca las sábanas, abre la ventana para dejar entrar el aire helado, brilla luces brillantes en tu rostro, y estás impotente “, dice Christine Vaskas Churba, musicoterapeuta en el Centro Louis Armstrong de Música y Medicina en el hospital Mount Sinai en Nueva York. Vaskas Churba trabaja en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (NICU), y estos bebés son sus pacientes. Son criaturas de tacto y sonido cuyos sistemas fisiológicos todavía están en desarrollo. ¿Cómo pueden ser apaciguados en un ambiente donde están perdidos, aterrorizados, sin comprender?

Vaskas Churba lo hace tocándoles música, no a través de altavoces, sino allí mismo, junto a ellos. “Nuestro objetivo es recrear los sonidos del útero”, dice ella. “Siempre es en vivo, porque podemos cambiar la música en el momento. Cuando aumenta la frecuencia cardíaca del bebé, podemos sincronizarnos y bajarlos “.

Para hacer esto, Vaskas Churba emplea algunos instrumentos especiales. Uno de ellos se llama Gato Box, que puede recrear el ritmo cardíaco de una madre. Otro se llama disco oceánico Remo, un tambor con pequeñas cuentas dentro de él que zumba de un lado a otro, imitando el sonido de los fluidos que fluyen en el útero.

Los bebés aterrorizados, atrapados en el modo de lucha o huida, se unen a estos ruidos familiares y lentamente se calman. Comienzan a respirar más naturalmente por sí mismos y a amamantar con más éxito. Pasan más tranquilamente al sueño, y la investigación incluso indica que la música ayuda a aumentar la saturación de oxígeno. Todos estos son beneficios asociados con permitir que los bebés permanezcan en el pecho de la madre; pero en la UCIN, donde eso no es posible, la música y los tonos hacen el trabajo, sustituyendo a la naturaleza.

Foto de ERproductions Ltd, Getty Images

Oxígeno, comida, latidos del corazón: no solemos pensar en la música como un conducto para estas funciones primarias. La idea de la música como algo humano ha caído al margen a medida que los programas de arte desaparecen de las escuelas en todo el país, mientras que las canciones a menudo nos llegan como pájaros tictac discretos a espaldas de grandes fenómenos culturales: películas, videojuegos, televisión, teléfonos.

Por lo tanto, hay algo particularmente profundo acerca de la idea de que la música podría enseñarle a un bebé recién nacido cómo respirar, cómo comer y cómo existir . La musicoterapia, un campo en crecimiento que todavía está en su apogeo en los EE. UU., Es uno de los últimos santuarios del mundo donde la música sirve para este propósito, conectándonos con las verdades humanas más básicas. Al escuchar las voces de tus padres vibrar a través del esternón, acostarse sobre su pecho y sentir el pulso de su corazón, para la mayoría de los humanos, esta es la primera música.

Almacenamos estos sonidos en lo profundo de nuestro sistema límbico, nuestro cerebro emocional donde registramos sentimientos y sensaciones. También es donde almacenamos amenazas y terrores profundos: si estás en un accidente automovilístico, tu neocorteza te ayudará a describir lo que le sucedió a los policías, pero tu sistema límbico es donde mantienes el sonido de los neumáticos que chillan, el estruendo, y el arrugamiento del metal. Todo está mezclado allí, junto con el aliento de tu madre y tu canción favorita.

Este enlace subliminal ayuda a explicar por qué la musicoterapia y el tratamiento de trauma a menudo van de la mano. Los sobrevivientes de trauma a menudo tienen imágenes fragmentadas, sonidos u olores insoportablemente vívidos que permanecen en su psique. Para muchos, la terapia de conversación tradicional ofrece poco alivio, ya que esas sensaciones están incrustadas debajo del cerebro del lenguaje. La herida traumática supurante también puede conducir a dificultades de aprendizaje, disociación, dolencias físicas y trastornos autoinmunes.

En esta brecha se vierte una gran cantidad de tratamientos alternativos, que incluyen yoga, acupuntura y musicoterapia. Si bien la noción de la música como agente de curación es tan antigua como la civilización humana, la musicoterapia se afianzó como profesión a principios del siglo XX como tratamiento para los soldados traumatizados. Después de la Primera Guerra Mundial, los músicos de la comunidad viajaron a los hospitales de veteranos de EE. UU. Para jugar con los soldados heridos. Observando el profundo efecto saludable que tuvo en su trauma físico y emocional, los médicos comenzaron a solicitar que los hospitales contrataran músicos. El primer programa de título de musicoterapia en el mundo fue fundado en 1944, en el estado de Michigan. Cincuenta años después, en 1994, la musicoterapia se convirtió en un servicio reembolsable para pacientes hospitalizados.

Al Bumanis, director de comunicaciones de la American Music Therapy Association, estima que en la actualidad hay aproximadamente 7.000 musicoterapeutas acreditados en el país, un número que ha visto aumentar lenta y constantemente en la última década. El número de campos que incorporan la musicoterapia en la atención básica también se ha incrementado, incluidos todo, desde el control del dolor hasta los distritos escolares y el cuidado de hospicio. Pero en la conciencia popular, la musicoterapia y el trauma permanecen entrelazados. “Los musicoterapeutas han trabajado con la Cruz Roja, con personal de primera respuesta, con niños de hogares violentos”, dice Bumanis. “Estábamos en Katrina, estábamos en el 11 de septiembre”.

“El trauma experimentado de todos en algún momento de sus vidas”, dice Katie Down, musicoterapeuta en la ciudad de Nueva York. “Todos tienen una historia”. Down incorpora una amplia gama de técnicas en su práctica, pero al igual que muchos musicoterapeutas, comenzó primero con la música.

Down, amable y gentil, con un irónico sentido del humor, estudiaba composición en la escuela de posgrado antes de sorprenderse con lo que ella llama “una pequeña crisis existencial: ¿de qué va todo esto y por qué estoy haciendo esto? ¿Cómo puede la música en la que participo hacer algo para el mundo? “. La pregunta la llevó a trabajar con refugiados en Bosnia y más tarde con aulas de niños en barrios difíciles de Boston y Nueva York. “Comencé a entender qué puede hacer la música para las poblaciones traumatizadas; puede ayudar a crear una sensación de normalidad, alegría y expresión”, dice.

“La música en terapia no funciona para todos”, agrega Down. “Pero creo que hay una parte de ‘música’ en todos nuestros cerebros. Los estudios han demostrado que, incluso con enfermedades cerebrales degenerativas, como el Alzheimer, una de las facultades que queda es nuestra capacidad para recordar melodías y canciones, incluso cuando no podemos reconocer las caras y los nombres de nuestros propios hijos “.

A pesar de vivir y trabajar con la música durante años como violinista, periodista y fan, a veces me he preguntado si mi relación con ella es catártica o narcótica. Cuando la música es habitual, sondeando a través de auriculares, puede ser difícil mantener una conexión con la idea de que es un medio trascendente: al poner un disco o tocar una canción, esencialmente estoy haciendo cola con las emociones en un tubo de ensayo, dejándolas percolar y desarrollar hasta que se oscurezcan y comiencen a reaccionar. Puedo quedarme para ver en qué se convierten, si rebotan sobre el borde, o puedo apagarlo y matar el experimento por completo si se vuelve demasiado intenso. Este control sobre los estados emocionales es embriagador, y a veces me pregunto si es un campo de entrenamiento para lo real o simplemente un cómodo simulacro acolchado.

Con la esperanza de conectarme más instintivamente con lo que la musicoterapia puede lograr en un nivel primario, programé una serie de sesiones con Down. Aunque utiliza una variedad de herramientas según el paciente y su propia intuición, el objetivo es el mismo: utilizar la música como un conducto, un medio, que permite la reconexión. Algunas veces, sus clientes traen canciones que les resultan particularmente poderosas y las usan para acceder a una parte de sí mismas que se siente sana y fuerte. Down podría animarlos a moverse o bailar, y describir lo que la canción les hace ver o sentir. “La música es solo una forma de entrar”, dice ella.

She también hace que sus clientes hagan su propia música. She me cuenta acerca de una temporada en un centro psiquiátrico para niños, donde trabajó con seis niños de entre 4 y 7 años que estaban “realmente fuera de control e incluso violentos entre ellos”. Down se sentó con un enojo particular. niño al piano y lo invitó a improvisar, siguiéndolo mientras golpeaba con furia las teclas, luego lentamente se movió en ráfagas juguetonas, incluso alegres. Los otros muchachos se sentaron, en silencio, y aplaudieron cuando terminó, empujándose para ser el siguiente.

En otro ejercicio, invitó a un grupo de alumnos de octavo grado a escribir sus propias canciones de protesta. “Gran parte de quienes eran y de lo que trataban comenzó a salir”, dice. “Algunas canciones eran sobre vivir en los proyectos, o ir a una escuela que tiene libros obsoletos y mala comida en la cafetería, o tener que pasar por las búsquedas de seguridad”.

Cuando llego a la oficina de Down en Manhattan, miro a mi alrededor e intento anticipar lo que ella me pedirá que haga. Hay instrumentos sobre una mesa en la esquina, ninguno de los cuales reconozco: tambores de mano, cosas de cuerdas simples de aspecto cuadrado. Hay un ligero zumbido que no puedo ubicar, que luego identificará como una “escultura de sonido magnético”, un instrumento hecho a medida que se sienta en el suelo y vibra hacia arriba. Ella se sienta frente a mí, en un ángulo, y la siento enderezar su columna vertebral, alineando su postura como una forma de levantarme de mi postura habitual. Me siento derecho.

Después de unos minutos de hablar, Down me pide que simplemente me siente y sienta mis pies enraizados en el piso, mis manos en mis muslos. She me pide que respire, profunda y rítmicamente. Esto ni siquiera es musical en un sentido convencional, aunque ella en un momento me dice que busque mi pulso y me diga que lo considere como “mi batería interna en el trabajo”.

She me pide que observe el patrón de mi respiración sin cambiarla, pero en el momento en que giro la lente hacia adentro, mi respiración se vuelve temblorosa y agitada, como si estuviera golpeando inconvenientes. Mi aliento se convierte en un dragado de todo lo que pasa. Down me pide que devuelva esa energía a los brazos, a los hombros, luego a la garganta y a la base del cráneo. Luego en el lugar entre mis cejas. Mis ojos se cerraron, levanto mi brazo izquierdo sin darme cuenta; She me pide que note el gesto. Pasamos varios minutos haciendo esto, hasta que suavemente me anima a agregar un sonido a la exhalación, a hacer vibrar una nota con la respiración.

Así es como me encuentro, finalmente, cantando sin palabras y gimiendo en voz alta en su oficina vacía. Una parte de mí se encoge ante la imagen que hacemos, pero mi propia voz arrasa con esta autoconciencia en el siguiente aliento. Pronto, abro mi garganta de “oh” a “ahhs”. Siento el sonido en mis antebrazos, que comienzan a enviar señales de hormigueo a los dedos, como si volvieran a la sensación de la anestesia local. Siento que los músculos de mi garganta se desplazan y se abren, y la sensación trae otros músculos al ojo de mi mente: una úvula vibrante, un cofre en expansión. Cada sonido me lleva a una esquina diferente dentro de mi cuerpo cavernoso.

“Tu columna vertebral es el instrumento”, alienta Down.

El simple ejercicio de cantar me sacó de mi mente. Ahora soy una red de músculos y nervios, agitada y contraída. En este estado, mi voz comienza a hacer cosas: trinar, o hacer pequeñas capturas de glotis, como si me ahogara con algo viscoso. Inclino la cabeza hacia atrás y aullo como una especie de cantante de ópera de coyote.

En algún momento, me calmo y siento una sensación de frío que inunda las regiones superiores de mi cerebro, que de repente se siente vacío. Abajo, suavemente, suena una campana en el silencio, completando la imagen mental, mientras rastreo lo que hace este sonido, generado desde fuera de mí, mientras se mueve en ese silencioso espacio de piedra. Los ecos de la campana se desvanecen, y mi mente se aquieta.

Y esto, por supuesto, es cuando empiezo a llorar. Histéricamente, imparable, incontrolable.

El canto provocó profundas energías que se sintieron latentes, en mi pecho, en mi cabeza, en mis brazos. La forma de aflojar y ceder se sentía como muebles deslizándose a través de una habitación desnuda en un barco volcado. Fue poderoso y, en una palabra, físico. Salgo sintiéndome más alto, más recto. La sesión se queda conmigo por semanas.

En una sesión posterior, golpeamos un piano. Es como la escritura libre, asociativa y torpe y llena de momentos en los que me encuentro golpeando las teclas con la palma de la mano. Abajo me acompaña, siguiendo mis manchas de tinta con pequeños trazos de armonía. Es más intuitivo y empático que cualquier tipo de acompañamiento musical que haya escuchado en mi vida; She está escuchando, con cada célula de su ser, por algo más que patrones musicales. La música es algo que mi cuerpo está haciendo, y puedo sentir que presta tanta atención a la tensión y al agrupamiento de los músculos de mis hombros como a los sonidos que salen de mis manos.

“Nuestros cuerpos reaccionan al sonido”, dice más tarde. “Nos conectamos fácilmente con la música y el sonido porque somos, en nuestra esencia, música, hecha de vibración, que es movimiento, que es la vida”.

En algún momento, toda la terapia de trauma se centra en la idea de la reconexión. Cuando ocurre algo demasiado terrible para que la psique humana lo absorba en su totalidad, una serie de protectores internos saltan a la escena, cada uno de los cuales cumple su propio propósito. Secciones enteras de algunos cerebros de pacientes traumatizados se oscurecen en las exploraciones, como el bloqueo de las ciudades. Esos mecanismos de defensa pueden haber respondido de forma perfectamente razonable al momento de la crisis, pero para desalojar la mente del trauma y vivir en el tiempo otra vez a medida que sucede a nuestro alrededor, el mecanismo de defensa debe ser conocido, reconocido y lentamente desarmado.

Al igual que Vaskas Churba en la UCIN, Down funciona como un espejo. “Si mi cliente se dedica a la improvisación, estoy reflejando la sensación que tienen, ya sea enojo, frustración o ansiedad”, me dice. “Debido a que la música tiene un principio y un final, podemos avanzar a través del proceso, para mantener la sensación tal como sucede en el momento”.

Cuando dice esto, vuelvo a un momento de una sesión. Down ha sacado algunos diapasones, y suavemente golpea uno afinado a una A y lo toca con mi esternón. Siento que las vibraciones corren por mi cavidad torácica. Entonces, She me lo da; Golpeo el diapasón con la palma de mi mano y coloco lentamente la protuberancia entre mis ojos, en el puente de mi nariz. Yo cierro mis ojos. El zumbido redondeado de A parece mezclarse con la luz lechosa que entra por mis párpados. Estoy lleno de música, pero no estoy jugando nada. Mi cráneo es el instrumento.

Editor colaborador en pitchfork.com

Fuente: https://pitchfork.com/features/overtones/can-music-heal-trauma-exploring-the-therapeutic-powers-of-sound/

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